Visa Paris ePrix : quand la compétition automobile vient au public

Avec la FIA Formula E, la course automobile du futur est déjà là : 100% électrique, connectée, familiale et urbaine. De Pékin à Moscou en passant par Londres, ce championnat a trouvé son public (190 millions de spectateurs dans le monde) sur la TV mais aussi sur les réseaux sociaux et les Apps.

C’est Jean Todt, président de la Fédération internationale automobile (FIA) qui a eu l’idée de lancer la FIA Formula E. A savoir le premier championnat international de monocoques 100% électriques au monde. Objectif : développer au travers de cette série d’épreuves internationales la vision d’un nouvel avenir pour l’industrie automobile en intensifiant l’intérêt du grand public pour la voiture électrique, les énergies propres et le développement durable. Au plan opérationnel, la société Formula E Holding (FEH), dirigée par Alejandro Tarik Agag, se charge de l’organisation et de la promotion de la compétition sur mandat de la FIA. A l’instar de la F1, ce championnat est sanctionné par la FIA. Comme les véhicules n’émettent pas de gaz de combustion polluants et sont silencieux, les épreuves se déroulent souvent dans les centres ville comme Berlin, Buenos Aires, Moscou, ou Pékin et maintenant Paris.

 

Les épreuves se déroulent souvent dans les centres ville comme Berlin, Buenos Aires, Moscou, ou Pékin et maintenant Paris. @D.R.

Et cela change tout ! « Au-delà de la motorisation électrique, la grande nouveauté, c’est que la compétition vient au public et non pas l’inverse, avance Frédéric Vasseur, PDG de Spark Racing Technology (SRT). Bien sûr, le bilan carbone global est bien meilleur que lorsqu’on on impose aux spectateurs de parcourir 300 km pour se rendre sur un circuit de course. Mais c’est surtout l’ambiance qui change. Le public se rajeunit considérablement. » En effet, les familles viennent en centre ville avec leurs enfants et y passent la journée. Le tarif des places est très accessible (20 euros pour un adulte, 15 euros pour un jeune, gratuit pour les enfants). Pas le temps de s’ennuyer car la journée débute avec deux séances d’essais libres (à 08h15 et à 10h30), suivies des qualifications (à midi) et de la course à proprement parler (à 16h00).

Il y a un e-village avec des stands de démonstration tenus par les partenaires comme BMW qui, par ailleurs, fournit des voitures d’assistance de sa série i, rechargées sur place grâce au système sans fil (par induction magnétique) de Qualcomm, un des sponsors fondateurs du championnat aux côtés de DHL Express, Michelin, Tag Heuer. Certains constructeurs montent des stands pour faire découvrir les avantages de l’électromobilité et des villes intelligentes. A cet égard, EDF a annoncé son intention de sponsoriser le Visa Paris ePrix.

L’intéraction avec le public va de plus en plus loin. @ Adam Warner /LAT/FE

Grâce à l’application FanBoost, les fans votent via l’application mobile, Twitter ou Facebook avant la course en faveur des pilotes qu’ils préfèrent. Une compétition électronique dans la compétition électrique ! Les pilotes qui remportent le plus de voix gagnent un  »boost » de puissance électrique de 100 kJ (kilo Joule) à valoir durant la course ! Un véritable avantage compétitif… Lors de la précédente course, à Long Beach (Californie), Lucas Di Grassi (vainqueur), Nick Heidfeld et Jerome D’Ambrosio en ont ainsi bénéficié.

L’interaction entre le ePrix et le public va encore plus loin avec les jeux en ligne. « A Mexico, il y avait une compétition en ligne. Le gagnant, Juan Carlos Herrero, a pu se confronter en final avec neuf pilotes de FE, raconte Jack Nicholls, journaliste commentateur à la BBC. Il s’agit là d’un exemple incroyable d’interaction entre la FE et ses fans ! »

La FIA met à disposition des fans de Forumla-E une application gratuite. @D.R.

En collaboration avec Intellicore et Playrz, sa plate forme de diffusion de sport sur mobiles, la FIA propose une application gratuite sur iOS et Android qui permet aux fans de Formula E non seulement de retrouver les fiches des neuf équipes et des dix-huit pilotes et de voter pour le FanBoost mais surtout, dans certains pays, d’accéder au live streaming de la course grâce aux caméras à bord de différentes monocoques… en entendant le dialogue des pilotes avec leur équipe ! Il y a même des images à 360°. « Chaque vendredi avant la course du lendemain, nous avons l’habitude de recevoir sur le stand de notre écurie jusqu’à une dizaine de fans qui ont été les plus actifs en ligne », confie Sylvain Filibbi, directeur des innovations technologiques de l’écurie britannique DS-Virgin.

Cette stratégie  »connectée » de conquête du public par les réseaux sociaux (Facebook, Twitter, Instagram et Youtube), les apps et les jeux se révèle gagnante pour ce très jeune championnat. De quoi séduire des groupes de média comme Causeway Media Partners, Liberty Global plc et Discovery Communications Inc qui ont investi en tant qu’associés. Qui plus est, grâce au partenariat avec Fox Sports, ITV et TV Asahi, la FE suscite une audience TV de 190 millions de téléspectateurs dans le monde. En France, l’épreuve sera retransmise par Canal+.

Erick Haehnsen © TCA / innov24

Les grandes lignes de FE3

  • Le championnat de la FIA Formula E a démarré sa saison 1 en octobre 2014 et s’est terminé en juin 2015.
  • Quant à la saison 2, elle en est à sa 7ème étape à Paris avec le Visa Paris ePrix et se terminera les 2 et 3 juillets à Londres.

L’évolution des véhicules

  • Buenos Aires, 6 février 2016. @D.R.

    Année 1 : Durant toute la saison 2014-2015, les écuries ont concouru avec des monocoques semblables, les Spark-Renault SRT_01E fabriquées par Spark Racing Technology.

  • Année 2 : La Fédération internationale automobile (FIA) a ouvert à la concurrence entre constructeurs, pour les écuries qui le souhaitent, le groupe motopropulseur (GMP) et les suspensions arrière. Le châssis, la coque et la batterie ne changent pas.
  • Années 3 et 4 : Pour les saisons 3 (2016-2017) et 4 (2017-2019), généralisation à toutes les écuries de l’ouverture en matière de GMP et de suspension. Williams devrait apporter une évolution significative à ses batteries. Le châssis, la coque proviennent toujours de SRT.
  • Année 5 : Selon un appel d’offres lancé en mars dernier, la FIA demande à ce qu’un constructeur unique fournisse une batterie dont l’autonomie permettra aux pilote de faire toute la course avec une seule voiture. Autre changement : l’ouverture à la concurrence de la coque. Le châssis reste le même.

Les 9 équipes de la saison 2 et leurs pilotes

Mexico City e-Prix, Mexico, Central America. @Adam Warner /LAT/FE

  • Allemagne : ABT Schaeffler Audi Sporti Formula E Team
    Pilotes : Lucas Di Grassi et Daniel Abt.
  • Japon : Aguri Team
    Pilotes : Antonio Felix Da Costa et Salvador Duran
  • États-Unis : Andretti Formula E Team
    Pilotes : Simona Di Silvestro et Robin Frijns
  • États-Unis : Dragon Racing
    Pilotes : Jérôme D’Ambrosio et Loïc Duval
  • Royaume Uni : DS Virgin Racing
    Pilotes : Sam Bird et Jean-Eric Vergne
  • Inde : Mahindra Racing
    Pilotes : Bruno Senna et Nick Heifeld
  • Chine : NextEV
    Pilotes : Nelson Piquet Jr. et Oliver Turvey
  • France : Renault e.dams
    Pilotes : Nicolas Prost et Sébastien Buemi
  • Monaco : Venturi Formula E Team
    Pilotes : Mike Conway et Stéphane Sarrazin

Les 10 sites qui accueillent la compétition pour la saison 2 (2015-2016)

  • Pékin (Chine) : 24 octobre 2015
  • Putrajaya (Malaisie) : 7 novembre 2015
  • Punta del Este (Uruguay) : 19 décembre 2015
  • Buenos Aires (Argentine) : 6 février 2016
  • Mexico City (Mexique) : 12 mars 2016
  • Long Beach (Californie, États-Unis) : 2 avril 2016
  • Paris (France) : 23 avril 2016
  • Berlin (Allemagne) : 21 mai 2016
  • Moscou (Russie) : 4 juin 2016
  • Londres (Royaume-Uni) : 2 et 3 juillet 2016

Le déroulement de la compétition :

  • La 7ème course de la saison 2 de Formule E FIA, le Visa Paris ePrix, aura lieu à Paris, autour de l’hôtel des Invalides sur un périmètre de 1,93 km durant 45 minutes. Soit 14 tours.
  • Chaque écurie fait courir 2 pilotes qui disposent chacun de 2 voitures afin de changer de véhicule durant la course car même, si elles pèsent 325 kg, les batteries n’offrent pas encore suffisamment d’autonomie pour parcourir 27,2 km.
  • Tout se déroule sur une seule journée : les essais libres à 08h15 et 10h30, les qualifications à midi et la course à 16h00. 10 000 billets à 20 euros ont été mis en vente depuis la mi-février.
  • Les BMW de la série i (électrique) vont assurer le rôle de voitures d’assistance. Leurs batteries seront rechargées par le procédé sans fils (induction magnétique)  »Halo » de Qualcomm.